Большинству трейдеров, брокеров прочих участников, финансовый рынок интересен в двух своих ипостасях – как мировой валютный рынок и как фондовый рынок. Что касается первого, то он не имеет однозначной четкой структуры, в то время как второй представляет собой более упорядоченную систему отношений. Основными структурирующими элементами фондового рынка являются фондовые биржи. В настоящее время число функционирующих в мире фондовых бирж приближается к двум сотням. Одна из крупнейших фондовых бирж, занимающих лидирующие позиции в этом списке – лондонская фондовая биржа.

Современная лондонская биржа (the London Stock Exchange, LSE) сформировалась в 1801 году, хотя первым ее приближением считается Королевская биржа, созданная финансовым агентом и советником Томасом Грешэм в 1570 году. Стоит отметить, что финансирование создания Королевской биржи проводилось исключительно за счет личных средств создателя. Изначально предок современной лондонской биржи был одним из самых крупных центров торговли в городе. Статус товарной лондонская фондовая биржа сохраняла еще более ста лет и лишь в 1695 году на ней были заключены первые сделки с государственными бумагами и акциями компаний. Однако через три года брокерам, работающие с ценными бумагами, которые изначально пришлись не по душе чопорному руководству королевской биржи, доступ к ней был закрыт. И именно это привело к возникновению Фондовой биржи в том виде, в котором она существует сейчас. В 1773 году объединив усилия, брокеры смогли профинансировать построение здания фондовой биржи. В итоге, примерно через сто лет королевская биржа была упразднена, а Фондовая биржа, несколько раз поменяв место дислокации, существует до сих пор и является одной из крупнейших мировых фондовых бирж.

Функционирование Лондонской фондовой биржи основано на наличии трех основных структурных элементах:

  1. Основная биржа (the Main Market). К участию в торгах на этой бирже допускаются только компании, соответствующие требованиям Управления по финансовому регулированию и надзору Великобритании. На данный момент их насчитывается около двух тысяч. Стоит отметить, что лондонская фондовая биржа является одной из самых престижных биржевых площадок. Что же касается листинговых требований, то по критериям строгости они сопоставимы разве что с аналогичными требованиями на Нью – Йоркской фондовой бирже.
  2. Секция альтернативных инвестиций (Alternative Investments Market, AIM). Предназначена для молодых, инновационных компаний, большинство из которых не известно широкому потребителю. Секция была создана в 1995 году и развивается достаточно динамично: в 2003 году на ней было зарегистрировано 702 компании, а в 2005 году их количество увеличилось практически в два раза – до 1300 компаний. Листинговые требования в этой секции позволяют выставлять акции практически любой компании. По крайней мере, критерий географического положения и принадлежности к определенному сектору экономики не может послужить причиной запрета участия в секции альтернативных инвестиций
  3. Рынок акций высокотехнологичных компаний ( tech MARK)

 

Стоит также отметить, что лондонская фондовая биржа является акционерным обществом, акции которого представлены тут же.